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Après une brève accalmie dans les escarmouches, la bataille commerciale entre les États-Unis et la Chine s'intensifie encore une fois.

Au cours des dernières heures 24 seulement, les États-Unis ont porté un coup potentiellement paralysant à une grande entreprise technologique chinoise, Pékin frappé à une grande culture d'exportation américaine, et le président Donald Trump a tiré un autre tweet en colère.

"J'hésite à appeler cela une guerre [commerciale] ... C'est plutôt une bataille commerciale en ce moment, mais elle s'intensifie", a déclaré Ian Mitchell, expert en commerce et chercheur principal au Center for Global Development.

La Chine a réaffirmé mardi qu'elle était disposée à rester sur ses positions face aux tensions croissantes entre les deux plus grandes économies du monde.

"Si les Etats-Unis continuent d'agir imprudemment ... nous sommes prêts à montrer notre épée et à nous battre pour défendre le multilatéralisme et le libre échange", a déclaré Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

Un potentiel commerce la guerre fait rage depuis avril 2017, lorsque Trump a demandé au département du Commerce de déterminer si les importations d'acier étranger en provenance de Chine et d'autres pays pourraient constituer une menace pour la sécurité nationale.

Avance rapide jusqu'en mars 2018: Les États-Unis ont imposé un tarif 25% sur les importations d'acier en provenance de Chine et de nombreux autres pays. Pékin ont réagi en imposant des droits de douane sur les importations américaines d’une valeur d’environ 3 milliards de dollars. Cela a dégénéré au point que Trump a finalement menacé d’imposer de nouveaux droits de douane sur des milliards de dollars 150 de marchandises chinoises. Voici un rattrapage sur les derniers mouvements qui font monter la température.

Sorgho claqué

La Chine a annoncé mardi qu'elle introduirait une énorme taxe à l'importation sur les cargaisons américaines de sorgho, un grain utilisé pour nourrir le bétail et fabriquer une liqueur très appréciée des buveurs chinois. À compter de mercredi, les douaniers chinois vont facturer aux importateurs des frais de l'ordre de 179% sur le sorgho américain après qu'une enquête eut révélé que les cargaisons avaient été subventionnées à tort et ont causé des dommages aux producteurs chinois.

La Chine est le plus gros acheteur de sorgho américain et ses importations ont rapporté près de 1 milliards l'année dernière.

ZTE interdit

Les Etats-Unis ont réprimé lundi ZTE, l'une des plus grandes entreprises de technologie de Chine. Le ministère du Commerce a interdit aux entreprises américaines de vendre des pièces et des services à ZTE pendant sept ans. Les États-Unis ont menacé d'interdire 2017 après que ZTE ait illégalement expédié du matériel en Iran et en Corée du Nord. Selon une déclaration de l'agence, le Département du commerce a ensuite imposé l'interdiction.

ZTE achète des micropuces à Qualcomm (QCOM) et du verre à Corning (CNIG), et est le quatrième fournisseur de smartphones aux États-Unis. Les actions de la société ont été suspendues de la négociation à Hong Kong mardi après l'annonce américaine.

Conflit de devises

Au cours de sa campagne présidentielle, Trump a accusé à plusieurs reprises Pékin de sous-évaluer sa monnaie pour stimuler les exportations. En mai 2017, il a déclaré que la manipulation avait cessé et qu'il avait personnellement pris le crédit. Maintenant, il semble avoir des doutes. Dans un tweet de lundi, il a déclaré que la deuxième plus grande économie du monde jouait une fois encore "en train de jouer au jeu de la dévaluation de la monnaie", ce qui était "Inacceptable!" (Il a également rapproché la Russie de la Chine.)

La réprimande de Trump est en contradiction avec un récent rapport du département du Trésor déclarant qu'aucun partenaire commercial américain ne manipulait son taux de change. Depuis que Trump est entré en fonction, le dollar s'est affaibli par rapport aux autres devises, y compris le yuan chinois.

"Il semble que le président Trump pourrait chercher à se concentrer sur les devises à côté d'influencer sa bataille commerciale", a déclaré Hussein Sayed, stratège en chef du marché chez FXTM.

Plus à venir?

Pour couronner le tout, le Wall Street Journal a rapporté lundi que les représentants du commerce américain envisageaient de nouvelles mesures de rétorsion à l'encontre de Pékin en raison de ses restrictions sur les services américains en technologie et dans le cloud. L'article, qui cite des sources anonymes, a révélé que les responsables chinois estimaient que la Chine restreignait injustement le commerce de ces services américains.

Les experts sont profondément préoccupés par la façon dont la situation se déroule.

Du point de vue des négociateurs commerciaux chinois, "on ne comprend pas assez ce qui est recherché" par l'administration Trump, a expliqué Roberto Azevêdo, le directeur général de l'Organisation mondiale du commerce, lors d'une interview lundi avec Christiane Amanpour de CNN.

Exiger la "réciprocité" pourrait être un slogan politique digestible, mais "pour un négociateur de l'autre côté, ce n'est pas clair ... Ils ont besoin de plus de détails." Mitchell a également noté que les deux côtés n'adhéraient pas aux normes.

"D'un point de vue plus général, ce sont deux pays qui ignorent les règles du système commercial mondial et s'engagent dans des mesures commerciales" tit-for-tat ", a déclaré Mitchell. "Je pense que cela va nuire aux affaires dans les deux pays. Mais il est encore à un stade où c'est gênant plutôt que d'une crise économique complète ", a-t-il dit.

La flambée vient après les signes récents que les tensions peuvent être assouplissantes. Il y a une semaine, le président chinois Xi Jinping a déclaré que son gouvernement réduirait les droits de douane sur les importations de véhicules cette année, un geste promis depuis longtemps qui répond à l'une des principales critiques de Trump.

Il y avait plus de nouvelles dans cette veine mardi, avec le gouvernement chinois définissant un calendrier pour supprimer les restrictions sur la propriété étrangère des constructeurs automobiles dans le plus grand marché automobile du monde.

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